Les concentrations et émissions de polluants dans l’air en Europe

Fiches internationales

Sur la période 2000-2017, les émissions européennes des principaux polluants suivis ont baissé. La législation européenne impose des plafonds d’émission et des normes pour la protection de la santé à long terme pour les concentrations de certains polluants atmosphériques. Comme 11 autres pays de l’Union européenne, la France a des difficultés pour respecter les normes réglementaires de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme, fixées pour les concentrations ambiantes de particules de diamètre inférieur à 10 µm (PM10), de dioxyde d’azote (NO2) et d’ozone (O3).

Le respect des normes réglementaires de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme dans l’UE28 pour les PM10, le NO2 et l’O3

Au niveau européen, deux directives (2004/107/CE et 2008/50/CE) assurent un cadre commun pour l’évaluation et la gestion de la qualité de l’air, ainsi que pour l’information du public. Elles fixent également des niveaux de concentrations dans l’air pour 12 substances polluantes dans le but d’éviter, de prévenir ou de réduire les effets nocifs sur la santé humaine.

Les polluants les plus problématiques en Europe sont les PM10, le NO2 et l’O3.

Dépassements des normes réglementaires de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme dans l’UE28 en 2017

Ainsi, en 2017, douze pays sur 28 (Union européenne des 28 – UE28), dont la France, présentent des dépassements des normes réglementaires pour la protection de la santé à long terme fixées pour ces trois polluants. À l’inverse, seuls six États membres ne dépassent aucune de ces normes.

L’O3 est une problématique très marquée dans les pays de la zone méditerranéenne en raison de conditions météorologiques plus favorables à sa formation. Les variations entre pays peuvent également s’expliquer par la composition du parc automobile, par les modes de chauffage ou par le nombre et le type d’industries

Dépassements des normes réglementaires de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme dans l’UE28 en 2017
Dépassements des normes réglementaires de qualité de l'air pour la protection de la santé à long terme dans l'UE28 en 2017
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Dépassements des normes réglementaires de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme dans l’UE28 en 2017

Note : les données de concentrations présentées sont celles de 2017, celles de 2018 n’étant pas encore compilées au niveau européen au moment de la collecte ; les données proviennent de la base européenne issue des rapportages en date d’août 2019 ; les dépassements pour les PM10 liés à des évènements naturels, ainsi qu’au salage et sablage des routes, n’ont pas été soustraits ; les données de la Grèce n’étaient pas disponibles au moment de la collecte.

Champ : UE28

Source : AEE, août 2019

Dépassements des normes de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme dans l’UE28 en 2016

Ainsi, en 2016, dix pays sur 28 (Union européenne des 28 – UE28), dont la France, présentent des dépassements des normes réglementaires pour la protection de la santé humaine à long terme fixées pour ces trois polluants. À l’inverse, seuls quatre États membres ne dépassent aucune de ces normes.

Les dépassements des normes en PM2,5 et en benzo[a]pyrène sont plus importants dans les pays de l’Europe centrale et de l’Est. L’O3 est une problématique très marquée dans les pays de la zone méditerranéenne en raison de conditions météorologiques plus favorables à sa formation. Les variations entre pays peuvent également s’expliquer par la composition du parc automobile, par les modes de chauffage ou par le nombre et le type d’industries.

Dépassements des normes de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme dans l’UE28 en 2016
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Dépassements des normes de qualité de l’air pour la protection de la santé à long terme dans l’UE28 en 2016

Note : les données de concentrations présentées sont celles de 2016, celles de 2017 n’étant pas encore compilées au niveau européen ; les données proviennent de la base européenne issue des rapportages en date de juillet 2018 (https://www.eea.europa.eu/data-and-maps/data/aqereporting-2) ; les dépassements pour les PM10 liés à des évènements naturels, ainsi qu’au salage et sablage des routes, n’ont pas été soustraits.

Champ : UE28

Source : AEE, juillet 2018

Les émissions dans l’UE28

Les principaux polluants dont les émissions sont comptabilisées au niveau européen sont : les oxydes de soufre (SOx), les NOx, les composés organiques volatils non méthaniques (COVNM), le monoxyde de carbone (CO), l’ammoniac (NH3) ainsi que les PM10 et particules de diamètre inférieur à 2,5 µm (PM2,5).

Parmi ces polluants, les SOx sont ceux qui ont enregistré la plus grande baisse d’émissions sur la période 2000-2017 (- 77 %). Cette réduction est due à différentes mesures dont certaines mises en place avant 2000 :

  • utilisation de combustibles moins soufrés dans les secteurs d’activités liés à l’énergie ;
  • désulfurisation des gaz de combustion dans les installations industrielles ;
  • mise en place de directives européennes pour limiter la teneur en soufre de certains combustibles liquides.

Les émissions des trois polluants primaires principalement responsables de la formation d’ozone troposphérique ont également fortement diminué depuis 2000 : - 47 % pour le CO, - 43 % pour les NOx et - 39 % pour les COVNM. À l’inverse, les émissions de NH3 ont peu baissé (- 9 %).

Les émissions des particules PM10 et PM2,5 diminuent respectivement de 27 % et 29 % sur cette même période.

En 2017, pour chacun de ces polluants, le premier secteur d’activité responsable des émissions est : le transport routier pour les NOx, la production et la distribution d’énergie pour les SOx, l’agriculture pour le NH3, les procédés industriels et l’utilisation de solvants pour les COVNM, le résidentiel-tertiaire pour le CO et les PM.

L’évolution des émissions de quelques polluants dans l’UE28
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L’évolution des émissions de quelques polluants dans l’UE28

La situation vis-à-vis des plafonds d’émission dans l’UE28

La législation européenne impose des objectifs aux États membres pour les rejets dans l’air de certains polluants, notamment la directive 2001/81/CE dite « NEC ». Ce texte fixe des plafonds d’émission pour quatre polluants (SO2, NOx, COVNM, NH3) pour chaque pays, à respecter à partir de 2010. La directive (EU) 2016/2284 du Parlement européen et du Conseil du 14 décembre 2016 abrogeant la directive NEC, fixe par ailleurs des objectifs de réduction d’émission pour ces polluants, ainsi que pour les PM2,5, à horizon 2020 et 2030.

La situation s’améliore progressivement. En 2010, date d’entrée en vigueur des objectifs d’émission, 12 pays étaient en dépassement pour le NOx (dont la France), 5 pour le NH3 et 6 pour les COVNM. En 2017, 6 présentent des dépassements : les Pays-Bas pour le NH3 et les COVNM, l’Allemagne, l’Autriche, la Croatie, l’Irlande et l’Espagne pour le NH3 seul.

Pour les NOx, tous les pays de l’UE28 respectent leurs objectifs depuis 2016. Pour le SO2, les pays ont toujours respecté leurs objectifs d’émission.

Évolution du nombre de pays de l’UE28 ne respectant pas leur plafond d’émission
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Évolution du nombre de pays de l’UE28 ne respectant pas leur plafond d’émission

Situation des pays de l’UE28 vis-à-vis des plafonds d’émission fixés par la directive 2001/81/CE dite « NEC » par polluant et par année
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Situation des pays de l’UE28 vis-à-vis des plafonds d’émission fixés par la directive 2001/81/CE dite « NEC » par polluant et par année