Les écosystèmes forestiers couvrent, en métropole, 16,4 millions d’hectares, soit près du tiers du territoire métropolitain. C’est la quatrième en surface au niveau européen derrière la Suède, la Finlande et l’Espagne. Elle est aux trois quarts privée. Elle se concentre principalement dans la moitié sud et la partie est du pays. Elle est située en grande majorité dans les plaines et collines, où les feuillus dominent largement. Les surfaces issues de plantations sont stables depuis 1980, autour de 13% de la forêt métropolitaine. 95% des forêts publiques et 31% des forêts privées ont un document de gestion durable. La France compte aussi plus de 9 millions d’hectares de forêts ultramarines majoritairement tropicales, diversifiées et riches en biodiversité, principalement en Guyane.