Pour satisfaire la demande en biens et services des agents économiques d’un pays, il est nécessaire d’extraire des ressources naturelles renouvelables ou non, en particulier des matières énergétiques, minérales, des minerais métalliques ou non, des ressources agricoles, forestières ou halieutiques. Compte tenu des enjeux liés à l’épuisement de ces ressources naturelles et plus globalement aux impacts potentiels de leur exploitation sur l’environnement, il convient de tendre vers une organisation plus économe, permettant un découplage entre la croissance économique et la consommation de matières. La même problématique concerne également les prélèvements d’eau douce.